扫描孩子的大脑,发现自闭症

扫描孩子的大脑,发现自闭症
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自闭症谱系障碍包括各种各样的症状,而这些症状往往被诊断出来时太晚而无法开始早期儿童治疗。为了庆祝世界提高自闭症意识日(2021年4月2日),基于弗吉尼亚州玛丽华盛顿大学Rasha Makkia实验室的研究,有一个令人振奋的消息。

传统上,自闭症是在儿童早期根据儿童的沟通和互动能力确诊的。然而,目前还没有成像或血液检查来证实这些发现。然而,这种情况很快就会改变。

物理专业大四学生香农·布林德尔(Shannon Brindle)正在开发一种用于快速诊断自闭症谱系障碍的成像分析技术。通过使用这些技术,临床医生将能够验证一个孩子——在比目前可能更小的年龄——是否患有自闭症谱系障碍及其严重程度,从而制定更好的干预措施来满足孩子的特定需求。

该计算技术可以同时从三维磁共振脑扫描中提取多个结构,隔离结构,并以图形表示“NURBS”呈现它们,这比目前使用的任何其他方法都更好地捕捉和维护结构的拓扑复杂性。

这项技术的重点是大脑后部的小脑(控制运动功能)和胼胝体(连接左右叶的c形神经束)。如果检测到这些区域的功能变化以及这些结构中的神经元大小的变化,这可能表明自闭症。

研究人员将这种分析技术应用于三个八岁男孩的大脑图像,其中两个被诊断为自闭症。早期观察表明,自闭症男孩的小脑较大,胼胝体较小。而且,连接小脑和大脑其余部分的右茎或茎梗比左茎梗小。另一个男孩的情况正好相反。

虽然这些观察结果尚未经过同行评审或在实验室中进行彻底审查,但这些测量结果似乎是有意义的。此外,放射科医生证实,这种技术已经正确地隔离了结构。初步结果仅涉及3名患者,因此断言其临床意义还为时过早。然而,Brindle女士设想增加更多的患者参与这项研究,并开发工具,帮助临床医生为广泛的疾病量身制定治疗计划。

来源:https://physics.aps.org/articles/v14/44

图片:iStock

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发布日期:2021年4月5日,星期一



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